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ECUADOR Y GALÁPAGOS : AGUA Y FUEGO

Pequeño en tamaño, este país es grande en su diversidad. Hará las delicias de los viajeros amantes de la cultura andina, así como de los excursionistas de corazón y los naturalistas en ciernes.

El aterrizaje en Quito, la capital más alta del mundo, a 2.800 metros, marca la pauta: es de esperar que se quede sin aliento en este país a caballo entre los Andes. Auténtica columna vertebral de unos 600 km, esta cordillera separa la llanura costera del Pacífico, frecuentada por ballenas y surfistas, del salvaje Oriente amazónico. Una tierra de contrastes, que se expresan también a través de la dura oposición entre tradición y modernidad, con el pintoresco mercado de Otavalo, donde se comercian animales y ponchos, que constituye el emblema amerindio de esta región que llegó a ser el segundo centro del Imperio Inca.

El yacimiento de Ingapirca es uno de los raros vestigios de esta época. Después de empaparse del ambiente barroco del antiguo centro colonial de Quito, la carretera Panamericana le invita a dirigirse al sur. Llamada la “Avenida de los Volcanes”, recorre los representantes más ilustres del Cinturón de Fuego del Pacífico, empezando por el Cotopaxi, uno de los más peligrosos del mundo. Tras admirar las aguas turquesas de la laguna del Quilotoa, que ocupa un antiguo cráter, los más intrépidos se pondrán a prueba con el Chimborazo, de 6.310 m. Los demás se dirigirán a la ciudad balneario de Baños, y tomarán la ruta de la cascada que les llevará al borde de la selva, al Puyo. A continuación, es necesario hacer una pausa en Cuenca, ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Esta es una oportunidad para comprar un sombrero de paja tejido a mano en la región… ¡el famoso panamá!

A pocos kilómetros, el Parque Nacional del Cajas ofrece a los excursionistas su encantadora naturaleza con más de 200 lagos encaramados en torno a los 4.000 m. Tras disfrutar de una trucha y un zumo de moras, descendemos a la extensa ciudad de Guayaquil para embarcar en un vuelo a las Islas Galápagos, donde los leones marinos y las iguanas serán el comité de bienvenida. Una vez que haya saludado a las tortugas gigantes de Santa Cruz, tendrá que tomar un barco para descubrir las islas menos turísticas y esperar ver un tiburón martillo o una mantarraya. Desde la cima del Bartolomé, la vista abarca todo el archipiélago, la última postal de un viaje rico en panoramas inolvidables.

Sophie Reyssat

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